Circularity Gap Report 2020: economia mondiale solo l’8,6% è Circolare

Aumenta il consumo globale di risorse che supera i 100 miliardi di tonnellate all’anno ma il riutilizzo delle risorse scende all’8,6%.

L’economia globale sta consumando per la prima volta in assoluto 100 miliardi di tonnellate di materiali all’anno, ma il riutilizzo delle risorse è andato al contrario, lo rivela un rapporto dell’organizzazione d’impatto Circle Economy lanciato nei giorni scorsi a Davos in occasione dell’incontro annuale del World Economic Forum.

Il Circularity Gap Report 2020 rileva che l’economia mondiale è ora solo l’8,6% circolare – di tutti i minerali, combustibili fossili, metalli e biomasse che vi entrano ogni anno solo l’8,6% viene riutilizzato. Questo dato è sceso dal 9,1% nei due anni successivi al lancio del rapporto annuale nel 2018.

Il rapporto rileva che le risorse totali che entrano nell’economia globale sono aumentate dell’8,4% in soli due anni, passando da 92,8 miliardi di tonnellate nel 2015 a 100,6 miliardi di tonnellate nel 2017,
l’ultimo anno per il quale sono disponibili i dati.

In questo periodo le risorse totali estratte sono aumentate del 9%, passando da 84,4 a 92 miliardi di tonnellate, mentre il totale dei materiali riutilizzati è cresciuto solo del 3%, passando da 8,4 a 8,65 miliardi di tonnellate, ed è diminuito in proporzione all’utilizzo complessivo dei materiali.

L’amministratore delegato di Circle Economy, Harald Friedl, ha detto: “Rischiamo un disastro globale se continuiamo a trattare le risorse del mondo come se fossero illimitate.
I governi devono adottare urgentemente soluzioni di economia circolare se vogliamo raggiungere un’alta qualità di vita per quasi 10 miliardi di persone entro la metà del secolo senza destabilizzare
i processi critici del pianeta”.

Marc de Wit, autore principale, ha detto: “Questo rapporto dimostra che nessun paese soddisfa i bisogni fondamentali dei suoi cittadini, pur operando all’interno dei confini fisici del nostro pianeta.
Siamo tutti paesi in via di sviluppo, abbiamo tutti bisogno di arrivare a un futuro ecologicamente sicuro e socialmente giusto, ma ci sono percorsi diversi a seconda del tipo di sfide che dobbiamo affrontare”.

Circle Economy sostiene che i paesi sono particolarmente ben posizionati per affrontare il crescente divario di circolarità e invita i governi a stabilire tabelle di marcia nazionali per la circolarità.

Identifica diverse strategie per i diversi Paesi in base agli standard di vita della loro popolazione e alla loro impronta ecologica.

Il rapporto evidenzia le tendenze positive e le soluzioni circolari già adottate in tutto il mondo:

  • 13 Paesi europei hanno adottato tabelle di marcia circolari nazionali (Belgio, Danimarca, Finlandia, Francia, Germania, Grecia, Italia, Lussemburgo, Polonia, Portogallo, Slovenia, Spagna e Olanda) e nel 2019 la Colombia è stata il primo Paese latinoamericano a lanciare una politica analoga.
  • Il divieto cinese di importazione di rifiuti mira a incoraggiare il riciclaggio domestico, ma ha anche stimolato lo sviluppo di strategie di economia circolare in Australia e in altri Paesi che in precedenza vi esportavano i loro rifiuti.
  • Le città, le comunità e gli imprenditori stanno sviluppando in tutto il mondo soluzioni dal basso verso l’alto, dalla bonifica dei terreni a sostegno di 2,5 milioni di persone in Niger, a una soluzione digitale che consente l’utilizzo di raccoglitori di rifiuti informali in Brasile, fino a un telefono modulare con parti sostituibili nei Paesi Bassi.

L’uso globale dei materiali è quasi quadruplicato in 50 anni, da appena 26,7 miliardi di tonnellate nel 1970, e si prevede che salirà a 170-184 miliardi di tonnellate entro il 2050.

Ci sono tre ragioni alla base di questa tendenza negativa, tutte legate al modello economico dominante “take-make-waste”.

1 – Ci affidiamo all’estrazione di materiali vergini per alimentare la crescita, piuttosto che utilizzare meglio le risorse esistenti. Per ogni tonnellata di risorse riutilizzate, ne vengono estratte più di 10.

2 – Stiamo aggiungendo più materiali per soddisfare le esigenze di una popolazione globale in crescita, costruendo il nostro stock di abitazioni, infrastrutture e macchinari pesanti. Quasi la metà
dei materiali che entrano nell’economia sono utilizzati in questi prodotti a lungo termine.

3 – La maggior parte dei prodotti non sono progettati per essere riutilizzati e ci sono limitate strutture per il ritrattamento dei materiali alla fine della loro vita.
I tassi di riciclaggio globali stanno migliorando e forniscono materiali di qualità superiore, ma questo è ben lontano dall’essere sufficiente ad alimentare la nostra economia affamata.

Strategie nazionali per migliorare il tenore di vita entro i confini ecologici

Il rapporto dice che i governi nazionali sono la chiave per passare da un’economia lineare a un’economia circolare. Li invita a collaborare su strategie circolari per misurare e migliorare l’efficienza delle risorse, a tradurre le tendenze globali in tabelle di marcia nazionali e a lavorare con le imprese, le ONG e il mondo accademico per guidare l’azione.

Classifica i Paesi in tre grandi categorie – BUILD, GROW e SHIFT – a seconda del tenore di vita della popolazione e dell’impronta ecologica, e identifica strategie circolari per ogni raggruppamento.

Buildcountries, come l’India, la Nigeria e le Filippine, dove gran parte della società non ha ancora i mezzi per soddisfare i propri bisogni primari, devono costruire sistemi economici che siano inclusivi
e sostenibili. Per poter fornire le infrastrutture necessarie a fornire servizi pubblici, trasporti e abitazioni, pur rimanendo all’interno delle capacità ecologiche del pianeta, dovrebbero farlo:

  • Progettazione della circolarità nella costruzione. In paesi come l’India, dove fino al 70% degli edifici necessari per il 2030 deve ancora essere costruito, c’è un enorme margine per beneficiare di tecniche di costruzione innovative come gli edifici prefabbricati e la stampa 3D, che possono rendere lo sviluppo rapido, economico ed ecologico. La plastica può essere trasformata in piastrelle e il cemento può essere
    recuperato dai rifiuti di demolizione del calcestruzzo.
  • I tassi di riciclaggio sono elevati nei paesi in via di costruzione perché i rifiuti costituiscono una preziosa fonte di reddito per i lavoratori informali. C’è la possibilità di costruire su questo punto educando i lavoratori su soluzioni circolari e fornendo loro gli strumenti e le strutture per la loro attuazione.
  • Utilizzare la tecnologia digitale per supportare nuovi modelli di business. Circa 240.000 piccoli agricoltori in Africa e in Asia hanno utilizzato messaggi di testo per noleggiare trattori attraverso il programma Hello Tractor. L’istruzione può aiutare a sviluppare gli imprenditori che creeranno nuove imprese circolari e una forza lavoro con le competenze necessarie per riempirle.
  • Costruire una bioeconomia sostenibile. I rifiuti dell’agricoltura, della silvicoltura e della pesca possono essere riciclati e utilizzati per alimentare nuove industrie. Un programma in Niger ha aiutato gli agricoltori di sussistenza a bonificare le terre degradate e ad aumentare la produzione agricola proteggendo e gestendo la crescita degli alberi, a beneficio di 2,5 milioni e mezzo di persone.

Growcountries, come la Cina, l’Indonesia e il Brasile, producono e lavorano una gran parte dei beni consumati dal resto del mondo. La loro classe media, in rapida crescita, è il motore della crescita
globale dei consumi – il reddito disponibile delle famiglie in Cina è più che raddoppiato negli ultimi 10 anni. Per crescere in modo da soddisfare le esigenze della società all’interno dei confini planetari,
dovrebbero farlo:

  • Favorendo il consumo intelligente utilizzando nuove tecnologie e design per aumentare l’efficienza dei materiali e introducendo modelli di business condivisi. In Brasile, ad esempio, HP sta costruendo una fabbrica a zero rifiuti, promuovendo schemi di recupero e utilizzando la logistica inversa per ricostruire, riutilizzare e riciclare i prodotti.
  • Design in circolarità a tutti i livelli. Le infrastrutture a lungo termine che vengono costruite ora devono essere durevoli, adattabili e aggiornabili. La Cina ha aperto la strada a parchi eco-industriali dove gli scarti di un’impresa diventano la materia prima di un’altra.
  • In Brasile un’applicazione per cellulari sta collegando i residenti con i raccoglitori di rifiuti informali che vendono materiali riciclabili ai centri di rottamazione. In Ghana, lavorano fino a 10.000 persone nella discarica di Accra di Agbogbloshie, che smantella tutto, dai tostapane agli aerei, un programma offre corsi di formazione per diventare progettisti e produttori, in modo che possano trarre maggior valore dal loro lavoro.
  • Aumentare la capacità e le reti per le energie rinnovabili. Questo aiuterà a decarbonizzare le economie ed eviterà di lasciare i paesi con costosi impianti a combustibile fossile. La Cina sta guidando la transizione globale e nell’ultimo decennio ha investito oltre 758 miliardi di dollari in energie rinnovabili.

Shiftcountries come gli Stati membri dell’UE, gli Stati Uniti e il Giappone, consumano 10 volte più risorse a persona rispetto ai paesi Build e producono volumi di rifiuti molto elevati. Gran parte del loro
consumo materiale viene importato, esternalizzando l’impatto ambientale ai paesi Build e alle loro coltivazione. Essi devono passare a consumare le risorse in modo efficiente, in linea con le risorse del
pianeta, decarbonizzando le loro economie e riducendo l’inquinamento del suolo e dell’acqua, ecco come potrebbero farlo:

  • Passare a un consumo più intelligente grazie alla progettazione circolare, al prolungamento della durata di vita del prodotto e all’utilizzo di un minor numero di materiali. Nei Paesi Bassi, Fairphone ha sviluppato un telefono modulare che utilizza parti sostituibili di provenienza etica. La proprietà dei beni viene sostituita da modelli di business di condivisione e di servizio su tutto, dai jeans alle lavastoviglie – l’adesione ai programmi di car sharing cresce a livello globale del 65% all’anno.
  • Gli standard condivisi per la salute, la sicurezza e l’ambiente devono essere applicati a livello transfrontaliero lungo tutta la catena del valore, compreso il trattamento dei rifiuti. Gli schemi innovativi utilizzano i rifiuti come risorsa, ad esempio, Interface sta raccogliendo reti da pesca usate nelle Filippine e utilizza il nylon di scarto nelle sue piastrelle per tappeti.
  • Guidare la transizione verso l’energia rinnovabile attraverso la decarbonizzazione delle loro economie e la creazione di abbondanti sistemi di capacità rinnovabile, di stoccaggio e di smart grid. Una transizione al 100% di energia rinnovabile negli Stati Uniti vedrebbe un aumento netto di 2 milioni di posti di lavoro, dimezzerebbe i costi energetici per i consumatori e farebbe risparmiare ai contribuenti 600 miliardi di dollari in costi sanitari e 3,3 trilioni di dollari in costi climatici, secondo una ricerca dell’Università di Stanford.

Info: circularity-gap-word2020

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